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Grecia e Italia, los países europeos con mayor porcentaje de autónomos

30,5 millones de europeos trabajan por cuenta propia, el 14% de los ocupados. Dos de cada tres autónomos son hombres

Un autónomo propietario de un bar en Madrid.
Un autónomo propietario de un bar en Madrid.

Uno de cada tres ocupados en Grecia trabaja por cuenta propia. Con un 29% de trabajadores autónomos, el país lidera el ránking europeo de autoempleo, por delante de Italia (21%) y Polonia (18%). España ocupa el sexto lugar, con un 16%, mientras Dinamarca, con un 7,81%, Suecia (8,83%), Estonia (8,92%) y Alemania (9,22%) son los países con menor porcentaje de autónomos. La media europea es del 14%.

Aunque Eurostat no apunta las razones de la mayor o menor proporción de autónomos en cada país, lo cierto es que Grecia es el país europeo con mayor tasa de paro, con un 23,6% en 2016. Además, es un país donde el 97% de las empresas tiene menos de 10 empleados, según los últimos datos de Eurostat, de 2013. Con una gran tasa de paro y empresas poco potentes, el autoempleo se antoja una salida.

Grecia e Italia, los países europeos con mayor porcentaje de autónomos

En España, la situación es similar. Con un 19% de paro en 2016 (ahora está en el 17,2%, según la EPA del segundo trimestre de 2017), cuenta con cerca de tres millones de autónomos, el 16,1% de la población ocupada (las personas que trabajan efectivamente de las que están en edad y disposición de trabajar). Según los datos de Eurostat, un 94,8% de las empresas españolas tienen menos de 10 empleados. El porcentaje se eleva al 95,5% si se atiende a los datos del Instituto Nacional de Estadística (INE) a 1 de enero de 2017. De hecho, el Gobierno lleva tiempo denunciando que las empresas españolas tienen un problema de tamaño y los expertos opinan que cuanto más pequeñas, más vulnerables a las crisis. En Italia, el porcentaje de microempresas es del 94,9%, mientras que Alemania, por ejemplo, la cifra cae al 83%.

En toda la UE, según Eurostat, al cierre de 2016, había 30,54 millones de autónomos, es decir, el 13,99% de los 218,3 millones de ocupados.

Por género, el de los autónomos es un colectivo eminentemente masculino. Un 67,25% de los trabajadores por cuenta propia de la UE son hombres, un total de 20,5 millones. El porcentaje es similar en casi todos los países miembros, aunque destacan los casos de Malta, donde la proporción masculina llega al 82,1%. Por detrás están Irlanda (78,1%), Rumania (73,8%), Eslovenia (70,9%) y Suecia (70,6%). El país con mayor proporción de mujeres autónomas es Letonia, con un 39,8%, seguido de Portugal (38%) y Holanda (37%). En España, solo el 34% de los autónomos son mujeres.

¿Y a qué se dedican los autónomos europeos? En un porcentaje bastante elevado, del 15,7%, al comercio (mayorista y minorista), incluyendo la reparación de vehículos a motor. En España, destaca que el 24% de los autónomos, algo más de 700.000, se dedican a esta actividad. El siguiente sector con más autónomos es el de la agricultura, al que se dedican 4,4 millones de autónomos europeos, el 14% de ellos (9,7% en España). Tras la burbuja inmobiliaria, el 10,2% de los autónomos españoles trabaja en la construcción, por un 13% de media en la UE. A las actividades profesionales, científicas y técnicas se dedican 3,66 millones de autónomos europeos, el 12%.

Con estudios secundarios y mayores de 40

A finales de 2016, un 37,7% de los autónomos españoles contaba con estudios universitarios, casi tres puntos porcentuales por encima de la media europea del 34,8%. Sin embargo, en estudios inferiores la diferencia es mayor a favor de los europeos. Así, el 44,4% de los trabajadores europeos por cuenta propia contaba con estudios secundarios, por solo un 23,1% de los españoles. Un 39,05% de los españoles solo tenían estudios primarios, por un 20,57% de media en la Unión Europea.

Por edad, el 69,7% de los autónomos europeos tenían más de 40 años (un 72,2% en España) y un 38,8%, más de 50.

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