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Amazon cumple 20 años en Wall Street y vale un 50.000% más que en su estreno

La compañía de comercio electrónico fundada por Jeff Bezos duplica al gigante tradicional Walmart en capitalización busátil

El asistente de voz Echo Dot de Amazon
El asistente de voz Echo Dot de Amazon AP

Hace dos décadas que Amazon empezó a cotizar en el Nasdaq. El inversor que vio la oportunidad e invirtió 10.000 dólares en la compañía ese 15 de mayo de 1997 tendrá ahora una fortuna próxima a los cinco millones de dólares. Un retorno del 50.000% es impensable en la actualidad porque las empresas emergentes del sector tecnológico llegan al mercado mucho más tarde y con una valoración ya muy elevada. Si el precio inicial se ajusta a los split, serían casi seis millones y medio.

Amazon llegó a Wall Street cuando era un portal que esencialmente vendía libros y discos compactos por Internet. La valoración bursátil rondaba los 660 millones de dólares en el momento en el que sus acciones empezaron a cambiar de manos en el mercado. La escalada fue de tal calibre que hace dos año superó a Walmart, el gigante estadounidense de los grandes almacenes, en capitalización bursátil. Ahora vale justo el doble que la mayor cadena comercial.

El valor bursátil de Amazon está próximo a los 460.000 millones de dólares, lo que le coloca como la cuarta más grande del índice S&P 500 entre Microsoft y Facebook. El incremento de Apple, la mayor cotizada, se queda a mitad de camino. Walmart es la decimosexta con 230.000 millones, aunque triplica los ingresos anuales de la compañía fundada por Jeff Bezos. El empresario es la segunda mayor fortuna del mundo, con 83.300 millones de patrimonio personal.

El negocio de Amazon está creciendo a un ritmo superior al 20% anual. El pasado trimestre registró ingresos por valor de 35.700 millones que le aportaron un beneficio de 725 millones, una ganancia un 40% más alta que en el mismo periodo de 2016. Bezos está destinando grandes cantidades de efectivo a la división de gestión de datos, que se estima tiene una valoración de 160.000 millones.

Los cinco años de Facebook

Esta semana también está de celebraciones Facebook, que cumple su quinto año como empresa cotizada. La red social fundada por Mark Zuckerberg llegó al mercado el 18 de mayo de 2012 con una valoración de 104.000 millones con la que superó en capitalización a la propio Amazon y a corporaciones como McDonald´s, Disney y Kraft Foods. El de Facebook fue un estreno tumultuoso.

La plataforma social multiplicó por cuatro su valor de mercado durante los últimos cinco años. Es un retorno suculento para los inversores que aguantaron pese al desplome inicial. Pero no es nada comparado con Amazon. Warren Buffett, el inversor más reputado de Wall Street, admitía hace una semana que subestimó a Jeff Bezos, al que considera como el mejor empresario de nuestro tiempo.

La misma espina la tiene clavada con Google. Cuando el portal se estrenó en el verano de 2004 tenía ya seis años de edad y una valoración próxima a los 20.000 millones, mayor entonces que la de Amazon. Alphabet, como se conoce ahora a la compañía fundada por Larry Page y Sergey Brin, es la segunda mayor firma cotizada por detrás de Apple con una valoración de 655.000 millones.