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La Reserva Federal de EE UU sube tipos por segunda vez en una década

Los miembros del banco central ven posible tres incrementos en 2017 aunque condicionado al efecto de las políticas de Donald Trump

La Reserva Federal ha decidido subir un cuarto de punto los tipos de interés en Estados Unidos, que se colocan así en una banda entre 0,50% y el 0,75%. La decisión se ha tomado por unanimidad. El nuevo incremento llega justo un año después de que se iniciara el proceso de normalización de la política monetaria, con una subida de un cuarto de punto. El avance del precio del dinero será, en cualquier caso, gradual. La mayoría de los miembros ve posible al menos tres subidas en 2017. Pero dependerá del impacto de las políticas de Donald Trump en el crecimiento y la inflación.

Sede de la Reserva Federal en Washington. En vídeo, la presidenta del organismo, Janet Yellen, anuncia la subida de tipos. KEVIN LAMARQUE (REUTERS) / VÍDEO: REUTERS-QUALITY

Se trata de la segunda subida en una década y abre un poco más la brecha con la zona euro, que sigue el camino inverso al extender los estímulos. El nuevo paso, que se interpreta como un signo de que la economía mejora, no va a cambiar mucho las cosas en la práctica, porque el movimiento se daba por descontado. Es más, el plan inicial era haber dado este año cuatro apretones a la tuerca de los estímulos monetarios para salir de la zona cero.

Pese a estas dos subidas, los tipos en EE UU siguen a un nivel históricamente bajo y la Fed cree necesario seguir dando este sustento a la economía dejando los tipos por debajo del 1% hasta por lo menos la próxima primavera. La proyección es de un crecimiento medio del 2% los próximos dos años, un punto por debajo del potencial. La atención de los inversores y otros actores del mercado está más bien en cómo la elección de Trump puede trastocar las proyecciones.

La encuesta interna revela que el banco central será, de hecho, más agresivo el año próximo en el ritmo de incremento de tipos. Ahora la media ve posible al menos tres incrementos, uno más de lo que indicó en la rerunión de septiembre. Eso implica que los tipos se acercarán al 1,5% a final de 2017. A ese nivel lo ve la amplia mayoría de integrantes. Hay cinco de los 17 miembros que lo pone más alto. Pero como dijo la presidenta Janet Yellen, "no hay un curso predeterminado".

Wall Street comparte la expectativa de los miembros de la Fed sobre la progresión para 2017. Eso implicaría que la siguiente subida llegaría en la primavera. Mirando más a largo plazo, el consenso interno ve los tipos en el 3%, por lo que significa que el ritmo se mantiene tras el tirón el año próximo. "Es un ajuste muy modesto", precisó Yellen, aunque reconoció que algunos miembros incorporaron en sus proyección el impacto de políticas que estimulen la inversión y la innovación.

Los analistas coinciden en que todo dependerá de cómo rinda la economía y, en concreto, la inflación. Si el alza de precios se desboca, obligará a la Fed a acelerar el proceso. La inflación, de acuerdo con el comunicado final de la reunión, sigue por debajo del objetivo del 2%. La perspectiva es que se acelere en una economía próxima al pleno empleo, aunque sin amenazar la estabilidad de precios.

Janet Yellen también advirtió públicamente en el pasado que retrasar demasiado el alza de tipo tiene el riesgo de que el incremento después puede ser más abrupto. Las actas de las reuniones previas, en paralelo, ya reflejaron la inquietud creciente de los miembros por el efecto que el inmovilismo iba a tener en la credibilidad del banco central. Pero la victoria de Donald Trump puede cambiarlo todo.

Yellen cauta con Trump

El baile es complicado. Yellen se mostró muy cauta, al decir que quiere "evitar dar consejos" a la nueva administración sobre las políticas que debe adoptar. Es su manera de proteger la independencia de la Fed, que se vio atacada por el propio Trump. También dijo que su equipo está trabajando con el del presidente electo para que la transición se haga sin sobresaltos.

Los mercados suelen temblar con el alza de tipos, porque eleva el coste de los préstamos para el consumidor y las empresas. La promesa del incremento del gasto de Trump y la rebaja de impuestos contribuiría, sin embargo, a compensar. Por eso los más optimistas creen que este segundo paso no debería acabar con la remontada que llevó al Dow Jones a rozar los 20.000 puntos.

La estrategia monetaria en EE UU estará, de hecho, condicionada en el medio y largo plazo por el plan económico que aplique la futura administración Trump. Yellen dice de momento que los datos son consistentes con sus proyecciones y justifica un incremento gradual de los tipos de interés. También apoya que se adopten estímulos fiscales para sostener el crecimiento y la productividad.

Trump promete llevar el crecimiento hasta el 4%. Es un objetivo muy optimista. La Fed anticipa un crecimiento del 1,9% este año, que llegará al 2,1% en 2017. El efecto de los estímulos fiscales y del gasto en infraestructuras no se notará como pronto hasta 2018 y dependerá, en todo caso, de las medidas que vaya adoptando el Congreso. Es imposible, por tanto, predecir su influencia en la economía.

Falta de claridad

Hay, de hecho, un gran debate sobre cómo van a concretarse los planes de Trump y su efecto en los objetivos de la Fed. Aunque los inversores reaccionaron con entusiasmo a la reforma fiscal y la desregulación que promete el presidente electo, se basa todo en el optimismo. Y todos los beneficios que puedan derivarse para las empresas se los puede comer el proteccionismo comercial.

La Fed podría verse obligada a tener que enfriar el entusiasmo del parqué, por los riesgos que puede tener en la estabilidad financiera. La remontada también puede verse frustrada si el dólar se aprecia al ritmo que de los últimos meses, sobre todo si toma cuerpo la inflación y eso obliga a subir tipos más rápido. La evolución del petróleo y la reacción de los emergentes también entran en juego.

Aunque el alza de tipos, como concluyó Yellen, es la forma de recocer que el progreso que hizo EE UU hacia los objetivos de estabilidad de precios y de pleno empleo, también advirtió que hay muchos factores que pueden influir en el proceso de normalización de la política monetaria y que, por tanto, será reactiva. "Hay un nivel considerable de incertidumbre", admitió.

Corredores de bolsa en Nueva York mientras Janet Yellen anuncia las subidas de tipos de interés. FOTO: EFE / VÍDEO: CNBC

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