Selecciona Edición
Entra en EL PAÍS
Conéctate ¿No estás registrado? Crea tu cuenta Suscríbete

Amazon desafía a la gran distribución al vender alimentación y limpieza

La oferta del gigante del comercio electrónico no alcanzará por ahora a los productos frescos

Centro logístico de Amazon en San Fernando de Henares (Madrid).

El comercio electrónico de supermercados, hipermercados y otras tiendas de alimentación superó el año pasado en España el listón de los 1.000 millones de euros. Es un mercado en el que no estaba el líder mundial del comercio electrónico, el gigante Amazon, que este martes ha anunciado la apertura de su tienda de alimentación y limpieza en España. Amazon ataca así un mercado dominado por la gran distribución, con Mercadona a la cabeza.

Mercadona, Carrefour, Dia, Alcampo, El Corte Inglés, Eroski y algunas empresas regionales dominan la distribución de alimentación y limpieza en España. Esas marcas han hecho incursiones en la venta por internet, con resultados crecientes, pero modestos. Ahora, el líder mundial del comercio electrónico quiere su trozo de la tarta.

La oferta de Amazon, sin embargo, presenta de momento muchos agujeros. No están disponibles productos frescos, congelados, refrigerados o de corta fecha de caducidad. Y el surtido es escaso en muchos otros productos. Un consumidor puede comprar cosas, pero no puede hacer la compra en la plataforma, señalan fuentes del sector. En ese sentido, la oferta de otros competidores tanto físicos como digitales, es por el momento muy superior. Amazon, eso sí, promete mejorar.

Por ahora, la tienda de alimentación cuenta con productos de marcas locales e internacionales como Kraft, Coca-Cola, Pringles, ColaCao, Carbonell, Kellogg's, Cuétara, Gallina Blanca, o Knorr, entre otras, así como marcas de referencia en alimentación infantil como Nestlé o Hero además de productos de limpieza y droguería como Fairy, Norit, Vileda, KH7 o Calgonit, según una enumeración de la propia empresa.

¿Precios más altos?

Otro inconveniente de Amazon es que su política de precios en alimentación tiene fama de errática, según la experiencia de otros países. Un informe de un consultor independiente citado por analistas de Barclays en un informe reciente mostraba que, con una cesta de 50 productos, los precios de Amazon en Francia, donde acaba de abrir también su tienda de alimentación, son un 7,3% más caros que la media de precios de supermercados e hipermercados y un 14,1% más caros que en los del líder tradicional por precios, Leclerc. Otras fuentes del sector señalan, además, que al no tener marca propia, la comparación podría ser incluso más negativa para Amazon si se tiene en cuenta el ahorro que ese tipo de productos suele implicar.

Pese a ello, el nombre de Amazon impone respeto y así se notaba ayer entre ejecutivos del sector tras anunciar el grupo estadounidense su tienda de alimentos no perecederos y productos de limpieza.

“Nuestra tienda de Alimentación estará abierta 24 horas y 7 días a la semana. A partir de hoy los clientes de Amazon.es pueden comprar en un clic miles de productos de alimentación sin necesidad de hacer colas ni cargar las pesadas bolsas”, explicó François Nuyts, director general de Amazon.es, en un comunicado.

Sin compra mínima

Aunque eso de “un solo clic” está bien lejos de la experiencia real de una compra de alimentación online, la facilidad de manejo de la interfaz de Amazon y su potencia logística son algunas de sus principales armas.

Los miembros de Amazon Premium (que pagan una cuota anual fija de unos 20 euros) tendrán “envíos gratuitos e ilimitados en un día”, sin compra mínima, según la empresa. Amazon también ofrece la posibilidad de servir en el mismo día las compras realizadas en la Comunidad de Madrid hasta las 14.45 horas.

Fuentes de la multinacional valoran la rapidez con que Amazon está creciendo y lanzando nuevas categorías de productos en España. También valoran la apertura de su plataforma a pequeños productores españoles, que pueden colocar desde ayer sus marcas en la tienda virtual del grupo estadounidense.

Los competidores están a la expectativa. Creen que por ahora, la oferta de Amazon no es demasiado competitiva, pero saben de su potencia y de cómo al grupo estadounidense no le importa perder dinero para conquistar mercados. Dado que el sector está aún muy fragmentado y con una gran presencia del comercio más tradicional, la tienda de mercado o de barrio, ven más recorrido inmediato a la concentración del sector que a su migración a internet. La gran distribución está vigilante, pero no asustada. Mercadona, el líder, lo resume: “Amazon es un competidor más, del que se puede aprender”.

Costco llega a Madrid el 24 de octubre

Otro gigante estadounidense prepara un nuevo paso en España. Costco, segunda firma mundial de distribución solo por detrás de Walmart, ya presente en Sevilla, abrirá su segundo establecimiento en España el próximo 24 de octubre en Getafe (Comunidad de Madrid).

Costco planea continuar su expansión y ha ampliado capital en su filial española recientemente.

Más información