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La inversión en I+D sigue sin despegar en las grandes empresas europeas

España sitúa a 21 empresas entre las 1.000 que más invierten en este capítulo en la UE

Aún inmersa en una crisis económica que ha estancado el PIB comunitario en los seis últimos años y que ha disparado la tasa de paro hasta niveles desconocidos en las dos últimas décadas, Europa se arriesga a perder el tren más directo hacia una recuperación sostenible y duradera: la inversión en I+D. La comparación con el resto de grandes bloques económicos sigue arrojando unos resultados desastrosos para los intereses de los Veintiocho: en 2013 las empresas radicadas en la UE elevaron su gasto en este capítulo un 2,6% y volvieron a situarse en 2013 muy por debajo de la inversión registrada por sus pares estadounidenses (5%) y japonesas (5,5%) y años luz de las corporaciones chinas (9,8%) y surcoreanas (16,6%). La media mundial (4,9%) también batió ampliamente el registro europeo, según el estudio anual sobre inversión empresarial en I+D publicado este jueves por la Comisión Europea. Por países, 21 compañías españolas se situaron en 2013 entre las 1.000 firmas europeas que más invirtieron en I+D. Esta cifra es inferior a la registrada un año antes (22) y relega a la quinta economía de la Unión al octavo puesto de una clasificación que sigue liderando, un año más, Alemania.

“Debemos hacer más por no quedar a la zaga de nuestros competidores; en plena restricción de las inversiones públicas es aún más importante atraer las inversiones privadas al campo de I+D”, ha reconocido el comisario europeo de Investigación, Ciencia e Innovación, Carlos Moedas, al tiempo que destacaba las diferencias geográficas que reflejan las estadísticas. El 97% de la inversión privada europea en I+D se concentra en empresas radicadas en 10 Estados miembros —las siete mayorías economías de la UE (Alemania, Francia, Reino Unido, Italia, España, Países Bajos y Suecia) y tres países que destacan por su capacidad de inversión en I+D (Finlandia, Dinamarca e Irlanda)—.

Pese a que el repunte de la inversión en I+D de las empresas españolas (2,6%) fue superior al aumento medio registrado en los Veintiocho, su posición en la tabla comunitaria sigue por debajo de su potencial económico y refleja una situación de desatención crónica y transversal de todas las instancias (públicas y privadas) a este capítulo. Tras un periodo de ligero repunte de la inversión conjunta, hasta 2009, España ha retrocedido desde entonces en la tabla europea por inversión en I+D. A pesar de las malas noticias, el estudio publicado este jueves por el Ejecutivo comunitario registra un punto de inflexión en el sector privado: en 2013, el crecimiento de la inversión este capítulo de las compañías punteras españolas salió del terreno negativo (-2,1% interanual en 2012) y repuntó un 4,4%, casi dos puntos por encima de la media comunitaria.

Volkswagen, al frente de la tabla mundial

La clasificación mundial de empresas por inversión en I+D —en valor absoluto, sin tener en cuenta el volumen de ventas o el tamaño de la sociedad— sigue estando liderada por una empresa alemana: el fabricante de automóviles Volkswagen, que en 2013 aumentó un 23% su desembolso en este capítulo hasta los 11.700 millones de euros. La tecnológica surcoreana Samsung y la estadounidense Microsoft se situaron en segundo y en tercer lugar respectivamente. Para encontrar a una empresa española hay que remontarse al 27º puesto, en el que se sitúa el Banco Santander. Telefónica (30ª), Amadeus (62ª) e Indra (89ª) cierran la representación de firmas españolas en los 100 primeros puestos europeos.

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