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Air Europa muestra interés por hacerse con la aerolínea portuguesa TAP

El Gobierno luso baraja varias ofertas por su antigua compañía de bandera

Imagen de Air Europa en el aeropuerto Adolfo Suárez Madrid-Barajas. EFE

Air Europa, la compañía aérea que preside Juan José Hidalgo, ha entrado en el grupo de favoritos para quedarse con la portuguesa TAP. Los otros aspirantes a la compra son el consorcio formado por Miguel Pais do Amaral —presidente de Mediacapital, propiedad de PRISA, editora de EL PAÍS— y Frank Lorenzo, expresidente de Continental Airlines, y el grupo brasileño Azul Airlines.

El principal escollo de la venta lo constituye la cuantiosa deuda (2.400 millones de euros), que el Gobierno luso pretende no asumir, más aún cuando los partidos de la oposición se niegan a la privatización de la antigua compañía de bandera. Al respecto, el ministro de Economía, Pires de Lima, ha subrayado que la venta no se va a realizar bajo presión, ni para apurar plazos ni eliminar candidaturas. Pero, por otro lado, la situación se ha agravado en los últimos meses con numerosos atrasos y algún incidente.

La venta de TAP ya tuvo una amarga experiencia hace dos años, cuando el grupo colombiano de Germán Efremovich llegó hasta el final del proceso, pero se anuló al no haber presentado garantía bancaria.

El principal escollo para la venta son los 2.400 millones de deuda que arrastra el grupo

El grupo de Pais do Amaral llega con el respaldo de JPMorgan y con el objetivo de hacerse con el 100% de TAP, asumiendo deudas, para su posterior colocación en Bolsa. La alemana Lufthansa, integrada Star Aliance en la que también está TAP, mostró interés por el proceso de privatización, aunque no ha hecho oferta. Recientemente inauguró un segundo vuelo entre Alemania y Angola, un país donde TAP opera históricamente, al igual que Mozambique y Cabo Verde. Ese activo es un valor para la privatización, junto el estratégico que tiene Lisboa como puente hacia Latinoamérica.

Precisamente, Air Europa se quiere hacer fuerte en dicha área, por delante de Iberia, a la que ha sobrepasado en vuelos diarios en los últimos tres meses. En un encuentro celebrado ayer en Madrid con periodistas, Hidalgo no hizo ninguna referencia a este asunto ni fue preguntado por ello, informa Miguel Ángel Noceda. La compañía del grupo Globalia está en expansión. En 2014, Air Europa ha elevado su negocio un 14% este ejercicio, con 1.800 millones de ingresos, y una ocupación media del 82% tras incrementar un 13% su oferta y un 8,5% el número de vuelos (hay 14 nuevas rutas, que completará con un aumento de la frecuencia a Bolivia hasta cuatro semanales). Globalia espera terminar este ejercicio (el 31 de octubre) con un crecimiento de los ingresos del 6% sobre los 4.000 millones sobre el anterior y mejorar el beneficio neto, que fue de 30,2 millones.