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Boeing y Emirates sellan un contrato récord

La aerolínea de Dubai encarga 50 unidades del B777-300 y deja la puerta abierta a hacerse con otros 20

¿Un signo de que las cosas van a mejor en la economía? El gigante aeroespacial Boeing acaba de cerrar un contrato para la entrega a Emirates Airlines de medio centenar de aviones de largo recorrido B777-300, por un valor en cartera de 18.000 millones de dólares (13.190 millones de euros al cambio actual de 1,36). Es el mayor pedido que firma la estadounidense en cuanto al montante, y podría crecer si la compañía de Dubai ejerce la opción de comprar para otras 20 unidades del bimotor.

Con estos 50 aviones para Emirates, su principal cliente para el modelo B777, que a su vez es el mayor competidor hasta la fecha del A340 de Airbus, el fabricante bate además el récord anual de 157 unidades que registró en 2005 para este modelo de doble pasillo, cuando recibió un encargo para 182 aparatos. La aerolínea opera 94 de estos aviones, con diferentes configuraciones. Los nuevos aviones que adquiere son de la versión ER, que en la jerga de Boeing equivale a "extended range".

Emirates es una de las compañías que más crece. Hace siete años operaba 60 aviones. Ahora cuenta con 161 aparatos. El anuncio se hace pocas semanas después de que se realizara el primer vuelo comercial del B787 Dreamliner, otro bimotor de doble pasillo que promete a sus clientes grandes ahorros en consumo de carburante y de mantenimiento gracias a su estructura de materiales compuestos. Ese modelo llega con tres años de retraso.

El B777 tiene capacidad para 365 pasajeros y puede recorrer 14.685 kilómetros sin repostar. Tras el anuncio del contrato, Boeing indicó que la región de Oriente Medio necesitará unos 2.520 nuevos aviones de aquí a 2030, lo que equivale a 450.000 millones en valor de mercado. La compañía de Chicago explica que el crecimiento del tráfico y de la capacidad es mayor que en otras regiones.