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El deterioro del mercado laboral

La tasa de paro se instala en el 20% al cierre de 2010

Los desempleados suben en 121.900 personas hasta rozar los 4,7 millones, un máximo desconocido hasta ahora.- La ocupación baja en 138.600 trabajadores

EL PAÍS

2010 quedará como el año en el que la "economía española escapó", a duras penas, de la Gran Recesión. Pero también, como el año en el que la tasa de paro se instaló en el 20%. Además, la última cosecha estadística de la Encuesta de Población Activa (EPA) certifica lo que no fue: para dar por acabada la brutal destrucción de empleo que acompaña a la crisis habrá que esperar. Tras encadenar dos trimestres con "un leve aumento en la creación de puestos de trabajo", el mercado laboral volvió, entre octubre y diciembre, a dar su peor cara. En el trimestre de cierre de 2010, la EPA registró 138.600 personas ocupadas menos, de las que 16.700 optaron por no seguir buscando trabajo. Las otras 121.900 personas que perdieron el empleo engrosaron la lista del paro.

Los hogares con todos sus miembros sin trabajo vuelve a subir tras el alivio del tercer trimestre y alcanzan los 1,32 millones

El cese de los contratos temporales en turismo y comercio tras el fin del verano y el descenso de actividad en la construcción por el mal tiempo suelen hacer del cuarto trimestre un periodo poco propicio a la creación de empleo. 2010 no fue una excepción, pero el repunte estacional del paro es otra gota más en un vaso que el desempleo lleva tres años llenando. Según la EPA, el número de parados llegó en el trimestre final del año pasado a 4.690.600 personas. La profundidad de la crisis y la ampliación del mercado laboral se combinan para hacer de esos 4,7 millones de desempleados una cifra sin precedentes.

La destrucción de puestos de trabajo en el cuarto trimestre se concentró en el sector servicios, el mismo que había guiado la tibia recuperación en el segundo y tercer trimestre de 2010. Los servicios, que emplean a un 70% de los ocupados españoles, se dejaron entre octubre y diciembre 115.800 puestos de trabajo, un retroceso similar al que se produjo en el cierre de 2008, cuando estalló la Gran Recesión. También es destacable la pérdida de empleo en la construcción (95.600 puestos menos, el doble que los que se perdieron en mismo trimestre de 2009), que encaja mal el fin de los programas públicos para subvencionar inversiones en los ayuntamientos. Solo la industria, aupada por las exportaciones, y la agricultura, por el inicio de algunas campañas intensivas en mano de obra, aportaron puestos de trabajo en el trimestre final de 2010.

La "última entrega de la EPA" sirve también para calibrar el impacto de tres años de destrucción masiva de empleo. En el cuarto trimestre de 2010 se superaron por primera vez los dos millones de parados de larga duración (más de un año buscando trabajo) desde 1996. Esos 2,15 millones de personas suponen ya casi la mitad (un 47%) de los desempleados. Y el colectivo que crece con mayor rapidez es el de que llevan más de dos años a la búsqueda de empleo, que ronda el millón de personas (940.000), tras casi duplicarse en el último año.

El paro juvenil, con el 42% de los menores de 25 años que buscan trabajo en desempleo, está también muy cerca de los peores registros de la historia económica reciente (en la década de los noventa del siglo pasado esa proporción llegó al 50%). Y el número de hogares en el que nadie de los que buscan trabajo lo consigue vuelve a situarse por encima de los 1,3 millones, casi un 8% del total de hogares.

Desde el último trimestre de 2007, la crisis económica se ha cobrado más de dos millones de empleos. Para encontrar la botella medio llena, forzando la vista, hay que referirse a la comparación anual. La pérdida de puestos de trabajo en el último año (237.700 empleos menos que en el cuarto trimestre de 2009) es mucho menor que la que se registró en 2009, el peor año de la crisis económica: apenas una quinta parte de los 1,2 millones de empleos que se destruyeron entonces. Y en los servicios, el sector determinante de la economía española, esa comparación anual deja por primera vez en dos años un balance positivo, casi 29.000 empleos más.

Con los datos del cuarto trimestre, la tasa de paso se situó en el 20,3% y el promedio de 2010 en el 20,1%. Aquí "las previsiones del Gobierno", atinadas en la evolución del PIB o del déficit público, patinaron: Economía esperaba que la tasa promedio del año pasado se quedara en el 19,8%. "Se ha cerrado un mal año", admitió el secretario de Estado de Economía, José Manuel Campa. 2011 dirá si es otro mal año para el empleo. O si, como prevé el Gobierno, marcará el ansiado cambio de tendencia, aunque sea con una tímida creación de puestos de trabajo. Y despejará la incógnita de si la crisis se estira hasta superar los cinco millones de parados, una hipótesis que el Gobierno rechaza con contundencia.

El desempleo sube en todas las comunidades menos País Vasco y Valencia

El paro subió el pasado año en todas las comunidades autónomas, excepto en el País Vasco y en la Comunidad Valenciana, y creció especialmente en Galicia (20,86%), Aragón (18,92%) y Cantabria (17,23), muy por encima de la media nacional (8,55%). Además, la tasa de desempleo también aumentó más que en esta proporcición en Asturias (16,08), Murcia (15,60) Extremadura (15,49) Baleares (14,42), La Rioja (12,71) Castilla-La Mancha (12,31), Castilla y León (12,17), Navarra (10,95), Andalucía (9,03) y Madrid (8,72).

Por debajo de la media, solo se situó Canarias (7%) y Cataluña (6,80%). Por el contrario el desempleo solamente bajó en el País Vasco, un 6,72%, y en la Comunidad Valenciana, un 0,03%.

En cuánto a la tasa de paro, la más alta se da en Andalucía (30,34%) seguida de Extremadura (27,84%), Canarias (27,62%) y Murcia (24,61%), además de las ciudades autónomas de Ceuta y Melilla con el 35,66 y el 32,61%, respectivamente. Respecto al tercer trimestre de 2009, el paro subió más en Baleares (23,02 por ciento), Cantabria (22,68 por ciento), Aragón (18,53) y Asturias (15,46). Con saldo negativo se situaron las comunidades de Navarra (7,23), Comunidad Valenciana (2,21), Madrid (0,67) y Andalucía (0,19).

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