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Reportaje:

'Viernes negro' en EE UU

Cerca de 133 millones de estadounidenses se lanzan a las compras navideñas bajo la sombra de un mal año económico

Millones de estadounidenses se han embarcado este viernes en una frenética carrera de compras en el primer día de la temporada navideña en EE UU, uno de los más lucrativos para las tiendas que, no obstante, notarán la sombra de un mal año económico.

Los analistas y asociaciones empresariales ya lo advirtieron hace meses: con la crisis inmobiliaria y el endurecimiento de las condiciones para obtener créditos, los consumidores se ven obligados a vigilar su cartera y a ser más prudentes en sus compras.

133 millones de consumidores

Ante los obstáculos económicos que afrontan los estadounidenses, la Federación de Nacional de Comercios Minoristas (NRF) ha preferido ser conservadora en sus cálculos y ha fijado en el 4% el incremento de ventas previsto para toda la temporada navideña. Los estadounidenses se gastarán así unos 474.500 millones de dólares en aparatos electrónicos, joyas, ropa, juguetes y otros regalos en lo que dura la temporada.

Si se cumplen los cálculos de NRF, el 2007 sería el año de ventas navideñas más débil desde 2002, cuando el aumento de la facturación fue del 1,3%. También se quedaría por debajo del 4,8% de aumento registrado en los últimos diez años como media.

Las ventas de este viernes serán un barómetro clave, pues este día se conoce como viernes negro, por ser tradicionalmente el día en que los comercios abandonan los números rojos y empiezan a ganar dinero. Muchos estadounidenses se han olvidado por un día de sus preocuaciones y se han lanzado a la caza de auténticas gangas, un día después de la celebración de familia del día de Acción de Gracias. Y no es para menos, porque las tiendas se han esforzado al máximo para atraer a los cerca de 133 millones de consumidores que se calcula pasarán por los 49.000 centros comerciales de Estados Unidos.

La oportunidad del 'cyberlunes'

Muchos compradores se han despertado con el primer rayo de luz, dispuestos a gastarse unos 500 dólares de media. Pero hubo otros muchos que ni siquiera se acostaron, con el firme propósito de hacer cola delante de las tiendas y de ser los primeros en hacerse con un determinado producto. Entre las gangas estaban las últimas muñecas Barbie y consolas Nintendo Wii a precio de saldo, portátiles Sony y Toshiba por 399 y 229 dólares, televisiones planas de alta definición de 42 pulgadas por 798 dólares, cámaras digitales por 79 dólares y un sin fin de productos más.

Para aquellos estadounidenses que no se han podido hacer con su regalo ideal, tendrán otra oportunidad el cyberlunes, cuando las compras tradicionales hacen un hueco a las ventas por internet. Un 38 por ciento de los gastos que se produzcan estas Navidades se realizarán por medio de la red, un canal de ventas que con el paso de los años ha ido ganando protagonismo, según la NRF. De acuerdo con el portal Shop.org, un 72,2 por ciento de los comercios electrónicos prevé lanzar ofertas especiales, comparado con el 42,7% de hace dos años.